Category Archives: Ensayo

Aprendiendo con el Economista Camuflado

La economía está en las noticias todo el tiempo. Quién más quién menos oye unas veinte veces al día que si la prima de riesgo sube, baja un poco o sube aún más. Vivimos estos días en el estúpido debate acerca de que si a que los europeos nos saquen las castañas del fuego le llamamos rescate o recurrimos a un eufemismo cualquiera. Miramos a Grecia, miramos a Portugal y pensamos que lo peor podría estar por venir... En este contexto, creo que cualquier lectura que nos ilustre acerca de algo tan complejo como la economía es una lectura interesante. Y en este post os quiero recomendar un libro de divulgación económica: "El economista camuflado", de Tim Harford. Un poco al estilo de Freakonomics, quizás más didáctico en lo global y sin recurrir a anécdotas como ejemplos. Saber un mínimo de economía es ya imprescindible para que no nos tomen tanto el pelo. Harford cita a George Bernard Shaw cuando dice que todas las profesiones son conspiraciones contra los legos Máxime Leer más

Gomorra: “Yo sé, y tengo las pruebas”

La frase del titular de este post es el mejor resumen que pueda hacerse de "Gomorra" el libro de Roberto Saviano. Su descarnada descripción de los mecanismos de la Camorra le han valido muchas cosas: el reconocimiento de compañeros de profesión, premios de todo tipo y la amenaza de muerte de aquellos a los que describe y denuncia. Saviano sabe, y tiene las pruebas. Violencia, extorsión, crimen y un sistema social y económico al margen del Estado. Que utiliza al Estado o a sus instituciones cuando las puede comprar, y que lo ignora por completo cuando no es utilizable. Y todo eso pasa en Europa. No ya en Nápoles, sino aquí mismo, en Barcelona, en Málaga, en Madrid. Hoy mismo, El Pais entrevista a Saviano: Roberto Saviano ha asegurado que la idea sobre la cantidad de dinero que blanquea la mafia en España se puede obtener del hecho de que en diez años han sido detenidos en el país diez jefes de esta organización. Aunque, además, ha denunciado que hay más mafiosos rusos Leer más

El fin del petróleo como renacimiento

Ayer leía Babelia, el suplemento de cultura de El País, en las frescas pinedas de Cercedilla. Un artículo de Javier Vallejo recomendaba una selección de obras de teatro programadas para este verano. (Foto de Carles Ribas para El País.) Una de las mencionadas es la actuación de Dario Fo en la expo de Zaragoza, el próximo 10 de agosto, estrenando un texto basado en su libro "L'apocalisse rimandata". Vallejo cita al Premio Nobel en un interesante concepto que aporta una nueva lectura a la crisis que provocará el agotamiento del petróleo: Al petróleo le quedan cuatro días. Una mañana nos levantaremos sin luz, calefacción ni transportes, pero no será el fin de la humanidad, sino un renacimiento jubiloso para hombres, animales y plantas (...) El mundo será de quienes sepan vivir con menos. Leer más

Religión irracional

Hace ya tiempo que tenía entre mis notas la última anotación pendiente de "El Viaje a la Felicidad", de Eduard Punset. Una noticia de lo más absurdo, la prohibición de efectuar transplantes en Egipto entre personas de diferentes confesiones, y otra casi más ridícula ("Patrullas de ortodoxos imponen su ley en las calles de Israel") me hacen reflexionar acerca de cuánta razón tenía Richard Dawkins, el biólogo y divulgador científico al que citaba Punset, autor del ensayo "Is science a religion": La religión es el único campo de nuestra cultura en el que se acepta incondicionalmente - sin ni siquiera darse cuenta de lo raro que resulta la situación- que los padres tengan un poder de decisión absoluto acerca de lo que sus hijos van a ser, cómo se les va a educar y qué opinión tendrán acerca del cosmos, de la vida y de la existencia. A eso me refiero cuando hablo del abuso mental a los niños Más claro imposible... Leer más

Emociones animales

¿Tienen emociones los animales? ¿Sufren, son felices? ¿Pueden serlo? Lejos de entrar en disquisiciones filosóficas sobre quién tiene sentimientos y quién no, o en debates absurdos sobre quién tiene "alma" y por lo tanto es capaz de sentir algo tan elaborado como la felicidad, Eduard Punset propone una respuesta tan clara y sencilla como contundente en su libro "Viaje a la felicidad". Punset busca la respuesta a estas preguntas en la biología para llegar a conclusiones a mi parecer aplastantes por su propio y grande peso. Imagino que son igual de evidentes para cualquiera que tenga una mascota: El hecho fundamental a tener en cuenta, sin embargo, es que las emociones -aunque transiten por oficinas dispares- tienen su sede oficial en el cerebro reptiliano. Tal vez por eso me ha costado siempre aceptar la tesis de que los reptiles y, con menos motivos todavía, los mamíferos no humanos, incluidos los primates sociales, no tienen emociones. Sería paradójico que en el curso de Leer más