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El alma está en el cerebro

Si has venido por este blog alguna vez no hace falta que te diga lo mucho que me gusta leer a Eduard Punset. Cada uno de sus libros es un torrente de ideas y de conocimientos que me tienen encandilado una temporada. También veo, claro, que parte del material de estos libros se va reciclando en libros posteriores y que gran parte surge de las entrevistas en Redes, pero no creo que eso reste mérito alguno al trabajo de divulgación científica y a la reflexión sobre temas importantes que hace Punset. Os dejo algunas notas sobre el libro "El alma está en el cerebro", sobre algunos temas como: La felicidad Sólo los antidepresivos mueven más de doce mil millones de dólares en Estados Unidos. El dinero sí compra la felicidad cuando te permite pasar de la pobreza a un estatus de clase media. El dinero no compra la felicidad cuando te permite pasar de la clase media a la clase media alta. Recuérdelo, lector: un vaso de vino le hará sentir muy bien. Dos vasos de vino le harán Leer más

La vida vista desde el síndrome de Asperger

Aprovechando la tranquilidad del Cabo de Gata en estos días de Semana Santa, he leído prácticamente de un tirón la novela "El curioso incidente del perro a medianoche", de Mark Haddon. Muy recomendable, ameno e interesante. La trama usa como excusa a un chico con síndrome de asperger, que decide investigar un "perricidio", el asesinato del perro de su vecina. No sólo acabará sabiendo quién liquida al pobre animal, sino que irá descubriendo que el mundo de quienes no tenemos ese síndrome es bastante más complicado de lo que debería ser. Las relaciones entre nosotros, lo que decimos y lo que en realidad quisiéramos decir, nuestros valores, todo debería ser un poco más sencillo. La visión del protagonista nos aporta esa sencillez. Me interesa mucho saber más acerca de cómo funciona nuestra mente, y esta novela me ha dado en este sentido algunas muestras bien claras de qué pasa en ella. Interesante verlo a través de alguien que piensa de forma diferente, que se expresa Leer más

Religión, cerebro y droga

Este post va de tres temas que me interesan mucho. Por eso quedará taaaan largo... Me interesa saber cómo funciona el cerebro, cómo de una amalgama de células aparece la conciencia, pensamientos, ideas. Saber cómo funciona el cerebro es saber más acerca de quién soy. Me interesa conocer acerca de lo que afecta a ese mecanismo, como por ejemplo el uso de drogas. Eso no quiere decir que las consuma: soy consciente de que lo único que realmente tengo es un cerebro y lo cuido lo que puedo. Pero yo soy en función de lo que mi cerebro percibe, en cualquier estado. Me interesa saber por qué el hombre siempre ha recurrido a religiones (en cualquier cultura, el cualquier lugar). Puedo declararme ateo sin problema, pero de la misma manera que me interesa el efecto de las drogas en el cerebro y no por ello las consumo, me interesa el papel de la religión en la organización humana pese a no seguir ninguna religión. Por que en el fondo, la religión es, en mi opinión, un atajo Leer más

Emociones animales

¿Tienen emociones los animales? ¿Sufren, son felices? ¿Pueden serlo? Lejos de entrar en disquisiciones filosóficas sobre quién tiene sentimientos y quién no, o en debates absurdos sobre quién tiene "alma" y por lo tanto es capaz de sentir algo tan elaborado como la felicidad, Eduard Punset propone una respuesta tan clara y sencilla como contundente en su libro "Viaje a la felicidad". Punset busca la respuesta a estas preguntas en la biología para llegar a conclusiones a mi parecer aplastantes por su propio y grande peso. Imagino que son igual de evidentes para cualquiera que tenga una mascota: El hecho fundamental a tener en cuenta, sin embargo, es que las emociones -aunque transiten por oficinas dispares- tienen su sede oficial en el cerebro reptiliano. Tal vez por eso me ha costado siempre aceptar la tesis de que los reptiles y, con menos motivos todavía, los mamíferos no humanos, incluidos los primates sociales, no tienen emociones. Sería paradójico que en el curso de Leer más

¿De qué color es la letra A?

En esta última cita en el blog del recomendable libro "Cara a cara con la vida, la mente y el universo ", Eduard Punset entrevista a Richard Gregory , profesor emérito de Neuropsicología de la Universidad de Bristol. Gregory le explica cómo el cerebro construye la realidad que percibimos a través de apenas unos retales de sensaciones, y compone el resto con lo que supone que debería haber ahí. Por eso es tan fácil sorprendernos con efectos ópticos y trucos sensoriales. Tal y como títula la entrevista: El cerebro está diseñado para sobrevivir, y no para buscar la verdad De cómo el cerebro discrimina las sensaciones que "no necesitamos" y de qué ocurre cuando eliminamos esa función y liberamos la capacidad de nuestros sentidos ya hablamos al comentar "Las puertas de la percepción" , el ensayo de Aldous Huxley. Lo que me interesa más del texto de la entrevista es el concepto de sinestesia . Punset aprovecha una breve ausencia de Gregory durante su encuentro Leer más