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Aprendiendo con el Economista Camuflado

La economía está en las noticias todo el tiempo. Quién más quién menos oye unas veinte veces al día que si la prima de riesgo sube, baja un poco o sube aún más. Vivimos estos días en el estúpido debate acerca de que si a que los europeos nos saquen las castañas del fuego le llamamos rescate o recurrimos a un eufemismo cualquiera. Miramos a Grecia, miramos a Portugal y pensamos que lo peor podría estar por venir... En este contexto, creo que cualquier lectura que nos ilustre acerca de algo tan complejo como la economía es una lectura interesante. Y en este post os quiero recomendar un libro de divulgación económica: "El economista camuflado", de Tim Harford. Un poco al estilo de Freakonomics, quizás más didáctico en lo global y sin recurrir a anécdotas como ejemplos. Saber un mínimo de economía es ya imprescindible para que no nos tomen tanto el pelo. Harford cita a George Bernard Shaw cuando dice que todas las profesiones son conspiraciones contra los legos Máxime Leer más

¿Qué hacer para ser un buen padre? Un visión freakonómica

Hace poco comentaba las sorprendentes preguntas y conclusiones del libro Freakonomics , de Steven D. Levitt y Stephen j. Dubner . Una de las que más me ha impactado, y espero que servido si soy capaz de asimilar por entero su significado, es la pregunta ¿Qué hace perfecto a un padre?. Y no por que ya lo sea, sino por que me apetece mucho serlo... Los autores recurren a estudios estadisticos que desmontan lo que tradicionalmente se asume como unas condiciones iniciales correctas para darle más oportunidades a nuestra descendencia, sea en lo genético -poco podemos hacer - o en lo socioeconómico. Nos encaminan más bien en una dirección diferente, seguramente más esperanzadora, quizás más honesta al fin y al cabo. La primera pista desmonta que haya ventajas inherentes a la carga genética heredada o a la educación demasiado conductista/proteccionista por parte de los progenitores: estas discrepancias entre naturaleza y educación fueron tratadas en un libro de 1998 Leer más

No te fíes de los expertos: incentívales

Cuando dos personas a las que respetas y que no se conocen te recomiendan el mismo libro, estás sobre la buena pista. Y eso es lo que me llevó a leer Freakonomics , de los autores Steven D. Levitt y Stephen J. Dubner . El subtítulo del libro es basante aclaratorio: Un economista políticamente incorrecto explora el lado oculto de lo que nos afecta De amena lectura, los capítulos del libro explican un compendio de anécdotas, análisis de datos y de relaciones a priori sin sentido entre posibles causas y efectos de lo más diverso. Todo ello encaminado a un par de conclusiones clave: no siempre todo es lo que parece, y más vale pensar un poco antes de dar por cierto lo comúnmente aceptado a priori. Y todo ello desde el punto de la economía, que es lo que en el fondo mueve a la gente, para bien o para mal. Se podría sugerir que la moral representa el modo en que a las personas les gustaría que funcionase el mundo, mientras que la economía representa cómo funciona éste Leer más