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Aprendiendo con el Economista Camuflado

La economía está en las noticias todo el tiempo. Quién más quién menos oye unas veinte veces al día que si la prima de riesgo sube, baja un poco o sube aún más. Vivimos estos días en el estúpido debate acerca de que si a que los europeos nos saquen las castañas del fuego le llamamos rescate o recurrimos a un eufemismo cualquiera. Miramos a Grecia, miramos a Portugal y pensamos que lo peor podría estar por venir... En este contexto, creo que cualquier lectura que nos ilustre acerca de algo tan complejo como la economía es una lectura interesante. Y en este post os quiero recomendar un libro de divulgación económica: "El economista camuflado", de Tim Harford. Un poco al estilo de Freakonomics, quizás más didáctico en lo global y sin recurrir a anécdotas como ejemplos. Saber un mínimo de economía es ya imprescindible para que no nos tomen tanto el pelo. Harford cita a George Bernard Shaw cuando dice que todas las profesiones son conspiraciones contra los legos Máxime Leer más

La clave del éxito es pensar más…

Me ha gustado mucho la entrevista de La Contra que publicaba La Vanguardia hoy (bueno, dada la hora, técnicamente fue ayer, 23 de octubre). Lluís Amiguet charla con Thomas Gilovich que dice de entrada que Mi especialidad como psicólogo social cognitivo es combatir falsas creencias. A lo largo de la entrevista se destila la idea de que no existe una justicia divina que acaba castigando a los que hacen (hacemos) algo mal y nos libramos en ese momento, que no existen las rachas de suerte (buena o mala), que crear arquetipos para clasificar a la gente es pura pereza para no tener que pensar. Una pereza peligrosa que explica el racismo y los prejuicios… Pero lo más interesante es que la entrevista contiene la clave para el éxito, que siempre ha estado ahí y que no tiene demasiado secreto. Triunfa el que se esfuerza, le echa horas y se lo trabaja, nada de talentos innatos, nada de dones mágicos. Amiguet menciona a The Beatles o a Bill Gates y pregunta “¿Por qué los Leer más

Bush, un pelacañas histórico

En El País de hoy, domingo 18 de enero, hay un interesante artículo de John Carlin. Defiende la tesis de que George Bush delegó casi al cien por cien las decisiones de gobierno más importantes en su vicepresidente Dick Cheney, tanto por vagancia como por supina incompetencia. El artículo empieza con dos párrafos demoledores para los pocos que aún creen que en el cerebro del hasta ahora presidente de Estados Unidos podía quedar algún atisbo de inteligencia: Cuando la revista People le preguntó a George W. Bush cuáles eran los episodios de sus ocho años en la Casa Blanca que recordaba con más frecuencia, el presidente resaltó uno en particular: la vez que lanzó la bola inicial en la final del campeonato nacional de béisbol. "Curiosamente, nunca sentí tanta ansiedad en ningún otro momento de mi presidencia", explicó. Los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington, la guerra en Irak, Abu Ghraib, Guantánamo, las cárceles secretas de la CIA, Leer más

¿Somos inherente e inevitablemente chapuceros?

Me fastidian las cosas que no funcionan. Me pone de mal humor que un aparato que funcionaba se estropee. No puedo con la fatiga de materiales, aunque es físicamente previsible. Pero menos aún me cuesta aceptar la desidia, el hacer las cosas mal pudiéndolas hacer mejor. Me enerva cuando alguien hace algo mal sólo por pereza... Me lo tengo que trabajar, por que obviamente no aceptar que algunas cosas son así por que algunas personas son así es un problema mío... En todo caso, me consoló un poquito la siguiente afirmación de Punset en "El viaje a la felicidad" Existe otra razón arraigada en nuestra psicología por la cual nuestra sociedad o funciona bien, y es que preferimos esperar a que algo vaya mal y depender entonces de alguien que arregle el problema, en vez de empezar hoy mismo, y no mañana, a hacer las cosas de forma diferente. Si nos ponemos a hacer listas de ejemplos nos vamos a deprimir, y no es plan... Pero cuando estamos hablando de temas como los fallos en las Leer más

Religión irracional

Hace ya tiempo que tenía entre mis notas la última anotación pendiente de "El Viaje a la Felicidad", de Eduard Punset. Una noticia de lo más absurdo, la prohibición de efectuar transplantes en Egipto entre personas de diferentes confesiones, y otra casi más ridícula ("Patrullas de ortodoxos imponen su ley en las calles de Israel") me hacen reflexionar acerca de cuánta razón tenía Richard Dawkins, el biólogo y divulgador científico al que citaba Punset, autor del ensayo "Is science a religion": La religión es el único campo de nuestra cultura en el que se acepta incondicionalmente - sin ni siquiera darse cuenta de lo raro que resulta la situación- que los padres tengan un poder de decisión absoluto acerca de lo que sus hijos van a ser, cómo se les va a educar y qué opinión tendrán acerca del cosmos, de la vida y de la existencia. A eso me refiero cuando hablo del abuso mental a los niños Más claro imposible... Leer más